The Ghost Bus Tour : une visite hantée à travers Londres

Ghost Bus Tour le bus fantôme de Londres

Saviez-vous qu’il était possible de découvrir Londres à bord d’un bus fantôme ? Dans l’histoire, Londres est connue pour avoir été la capitale d’un empire à l’échelle mondiale. Les édifices imposants que sont Big Ben, la tour de Londres ou encore le London Bridge témoignent de la puissance que manifestait l’empire britannique autrefois. Londres, elle-même, possède une histoire à la fois curieuse, riche et passionnante. Et des évènements étranges semblent s’y dérouler encore aujourd’hui. Ce n’est pas pour rien si la ville et ses monuments sont considérés comme un lieu hanté et paranormal où des actes cruels se déroulent. A bord d’un bus (véritablement ?) hanté, le « Ghost Bus Tour » à travers Londres est l’occasion d’en apprendre un peu plus sur son histoire sordide.

Le Ghost Bus Tour de Londres – quel intérêt et qu’est-ce que c’est ?

Ghost Bus Tour le bus fantôme de Londres

Les participants sont conduits à travers la ville dans un bus de type Routemaster datant des années 1960. Il ne s’agit pas d’un bus rouge traditionnel, mais d’un modèle noir. La raison est simple : ces bus étaient autrefois utilisés pour acheminer les cercueils et les restes de défunts jusqu’aux cimetières. C’est donc le véhicule idéal pour découvrir l’histoire sordide de la capitale. En outre, c’est le dernier du genre, et il possède lui-même une histoire effroyable qui vous sera contée pendant le trajet.

Ghost Bus Tour le bus fantôme de Londres

Le circuit ne consiste pas seulement en une simple visite de sites touristiques. Des comédiens et des effets spéciaux veillent à plonger les participants dans une atmosphère propice à la découverte des différents lieux hantés de la capitale. L’équipage conduit les voyageurs à travers la ville jusqu’à ces endroits responsables de la réputation horrifiante de Londres : de la tour qui surplombe Fleet Street au London Bridge, nombreux sont les édifices à découvrir. Les visiteurs reçoivent quantité d’informations sur Jack l’Eventreur, la Peste noire, qui a particulièrement sévit dans la capitale anglaise, et sur le grand incendie de Londres, qui a transformé la ville pour toujours. Méfiez-vous d’un passager en particulier, qui ne devrait pas se trouver à bord. Il pourrait bien avoir son rôle à jouer pendant cette sinistre visite…

Ce qui vous attend

Sans entrer dans les détails, ce circuit en bus est à mi-chemin entre une visite guidée touristique et une performance théâtrale. Le bus passe devant plusieurs endroits de la capitale où se sont déroulés des évènements lugubres. Un comédien commente ces lieux comme lors d’une visite guidée traditionnelle. En parallèle, une petite représentation est donnée dans le bus. Elle met en scène deux comédiens qui tentent de résoudre une énigme morose : d’où viennent les traces de sang présentes dans le bus ?

Ghost Bus Tour le bus fantôme de Londres

Ghost Bus Tour le bus fantôme de Londres
Il arrive que le guide sorte du bus pour donner quelques précisions sur les alentours, lesquelles sont retransmises dans le bus grâce à son micro.

La représentation a lieu sur les deux niveaux du bus. Elle est également diffusée sur des écrans présents aux deux étages. Ainsi, on ne rate rien du spectacle, que l’on soit assis en bas ou en haut. L’ensemble s’ accompagne d’effets sonores sous fond musical. Plutôt pas mal, me diriez-vous ? En réalité, ma conclusion vient noircir quelque peu le tableau.

Conclusion

A dire vrai, cela ne m’a pas plus du tout. Je suis pourtant un mordu d’attractions d’horreur, comme le London Bridge Experience. Ici, on ne peut néanmoins pas vraiment parler d’horreur, le facteur terrifiant étant proche de zéro. C’est plutôt un (mauvais) spectacle d’humour. Certes, la performance des deux comédiens était bonne et la réalisation technique plutôt réussie, avec ses projections vidéo, ses effets sonores et sa musique. Toutefois, l’histoire n’est pas captivante du tout, ni même intéressante. Le volume des haut-parleurs était parfois beaucoup trop fort. Pour effrayer les participants, le comédien parlait fort dans son micro. En plus de faire mal aux oreilles, cela s’est révélé tout simplement énervant avec le temps. En 2019, on devrait pouvoir proposer mieux. Le mélange d’humour et d’horreur ne m’a jamais amusé. Il m’a plutôt paru très kitch (au sens négatif du terme, comme dans un mauvais film sans budget des années 70 ou 80). Seuls quelques participants ont ri, interrompant parfois un silence de plomb. Et l’épisode participatif, à la fin du spectacle, a juste été vécu comme une descente aux enfers. Il y a bien un ou deux sites intéressants pendant la visite, mais on ne les voit pas toujours très bien, les fenêtres devenant vite embuées si le bus n’est pas aéré.

En dépit de tout, cette visite en bus-fantôme reçoit des évaluations étonnamment positives sur internet. Ma conclusion est la suivante : épouvantable, mais pas au sens que l’on espère !

Informations pratiques : règles à respecter

Il est interdit de manger, boire et fumer pendant le trajet. La montée et la descente du bus sont elles-mêmes un peu compliquées, contrairement à la majorité des visites guidées en bus proposées à Londres. Les parents doivent garder à l’esprit que les effets spéciaux et la représentation ne conviennent pas aux plus petits. Ils peuvent être effrayés, et ne prendront aucun plaisir à traverser Londres dans ce bus glauque. De plus, le personnel avertit lui-même qu’il a recours à certains jurons et utilise un langage explicite pendant la visite, bien que cela se limite selon moi à quelques blagues potaches en-dessous de la ceinture.

Quelle est la langue de la visite ?

Cette visite à bord du bus-fantôme n’est disponible qu’en anglais. Il faut donc bien maîtriser l’anglais, voire le parler couramment, pour être capable de tout suivre. Les comédiens ont peu d’accent ; ils articulent et se font bien entendre.

Y a-t-il des toilettes à bord du bus fantôme ?

Non, il n’y a pas de toilettes dans le bus. Avant le départ, vous pouvez utiliser gratuitement les toilettes du bar « Sherlock Holmes Pub », situé juste en face du point de rendez-vous.

Qui décide de l’attribution des places ? Puis-je m’asseoir en haut ?

L’embarquement se fait selon le principe typiquement britannique « first come, first served » (premier arrivé, premier servi). Si vous arrivez en premier, vous serez donc servi en premier. Lorsque vous arrivez au point de rendez-vous, présentez-vous devant l’employé. Celui-ci vous donnera alors un numéro d’embarquement, attribué en fonction de votre ordre d’arrivée. Les numéros sont ensuite appelés au moment de la montée dans le bus. Dès que vous entendez votre numéro, vous pouvez alors monter dans le bus et choisir une place.

Où sont les meilleures places ?

On peut assister à la représentation depuis n’importe quel siège, en bas comme en haut. L’ensemble du spectacle est diffusé sur des écrans présents aux deux étages.

Le niveau supérieur offre bien sûr une meilleure vue sur l’extérieur. Je vous conseille donc de dégoter une place à l’étage, si possible au premier rang. La partie touristique de la visite est plutôt limitée (et les sites rencontrés pas franchement extraordinaires), ce n’est donc pas bien grave si vous prenez place en bas.

Prix et billets pour le Ghost Tour

Les billets pour adulte sont disponibles à partir de 26,50 € par personne. Pour les enfants âgés de 5 à 15 ans, le prix est de 17,50 €. Un tarif réduit est prévu pour les étudiants et les séniors (à partir de 60 ans) : celui-ci est de 19,50 €.

Le nombre de places dans le bus étant limité, les billets sont à acheter en ligne (disponibles ici). Il est théoriquement possible de s’en procurer sur place, mais seulement s’il reste des sièges disponibles.

Temps de trajet et durée de la visite

Des visites ont lieu plusieurs fois par jour. Différents horaires vous sont proposés lors de la réservation :

  • Du lundi au jeudi : départs à 19h30 et 21 h
  • Le vendredi : départs à 18 h, 19h30 et 21 h
  • Le samedi : départs à 18 h, 19h30, 19h45, 21 h et 21h15

La durée annoncée pour la visite est d’une heure et quart. Cela comprend toutefois la montée dans le bus, le temps de trajet réel est donc d’environ une heure.

Point de rendez-vous pour le bus fantôme à Londres

Tous les départs ont lieu au 8, Northumberland Avenue, devant le Grand Hotel, en face du bar The Sherlock Holmes Pub, tout près de Traffalgar Square.

Pour rejoindre le point de rendez-vous, descendez aux stations de métro « Charing Cross Station » (qui est aussi une gare, sur la Bakerloo Line et la Northern Line) ou « Embankment » (Bakerloo Line, Northern Line, Circle Line et District Line). Prévoyez enfin 10 à 15 minutes de marche car les grands boulevards qui entourent Traffalgar Square sont assez vastes.

Transports en commun Lignes et arrêts
Métro Stations « Embankment » (Northern, Bakerloo, District et Circle Line) ou « Charing Cross Station » (Northern et Bakerloo Line) puis 10 minutes à pied

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